On sait qu'elle existe et qu'elle est même très sophistiquée ! Car les plantes peuvent transmettre des informations précises et complexes à leurs congénères, mais aussi à d'autres êtres vivants.
Bien sûr, il ne s'agit pas de communication verbale ou visuelle. Pour se "parler", les plantes s'envoient de savants cocktails chimiques qui ont longtemps échappé à l'observation.

Un des cas les mieux décrits est celui de l'acacia.

Typique de la savane africaine, cet arbre attire les antilopes koudous qui se délectent de ses feuilles. C'est en trouvant des antilopes mortes à côté d'acacias pourtant encore verts quen dans les années 1980, des chercheurs sud-africains ont sispecté des mécanismes de défense inédits.
Ils ont donc procédé à une expérience : fouetter vigoureusement les feuilles et les analyser

Dialoguer pour se défendre

Au bout de deux heures, leur teneur en tanins avait atteint jusqu'à deux fois et demie la quanté initiale, et elles étaient devenues immangeables ! Plus fort : des mesures effectuées sur des acacias stués à plusieurs mètres de là, ont montré qu'il y avait aussi eu transmission d'un message d'alerte d'arbre à arbre !

Comment ?

En reconnaissant une agression en étant mordue ou déchiquetée, la feuille d'acacia libère un gaz, l'éthylène, qui rayonnant dans un rayon de 6 mètres, se dépose sur les feuilles voisines et déclenche la sécrétion de tanins chez les acacias récepteurs.

Plus près de nous, les peupliers réagissent dans les cinquante heures qui suivent une agression en doublant la teneur en tanins de leurs feuilles : dans le même temps, les arbres voisins non agressés augmentent de près de 60% leur proportion de tanins. LE responsable : l'éthylène, encore, qui permet également à nos pommes et bananes de s'échanger des informations, non pas d'alerte, mais de croissance.

Professeur de biologie à l'université de Metz et auteur des Langages secrets de la nature, Jean-Marie Petit observe ainsi que "des pommes en train de mûrir hâtent le jaunissement des bananes vertes à proximité".

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